中國香道文化發展史概述


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春秋漢魏:香文化的初步發展

人類使用天然香料的歷史久遠。從現有的史料可知,春秋戰國時,中國對香料植物已經有了廣泛的利用。由于地域所限,中土氣候溫涼,不太適宜香料植物的生長,所用香木香草的種類尚不如后世繁多。


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秦漢時,隨著國家的統一,疆域的擴大,南方濕熱地區出產的香料逐漸進入中土。隨著“陸上絲綢之路”和“海上絲綢之路”的活躍,東南亞、南亞及歐洲的許多香料也傳入了中國。沉香、蘇合香、雞舌香等在漢代都已成為王公貴族的爐中佳品。道家思想在漢代的盛行以及佛教的傳入,也在一定程度上推動了這一時期香文化的發展。


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西漢初期,在漢武帝之前,熏香就已在貴族階層流行開來。長沙馬王堆漢墓就出土了陶制的熏爐和熏燒的香草。

熏香在南方兩廣地區尤為盛行。漢代的熏爐甚至還傳入了東南亞,在印尼蘇門答臘就曾發現刻有西漢“初元四年”字樣的陶爐。


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魏晉南北朝時,雖戰亂不斷,但香文化仍獲得了較大發展

薰香在上層社會更為普遍。同時,道教佛教興盛,兩家都提倡用香。

這一時期,人們對各種香料的作用和特點有了較深的研究,并廣泛利用多種香料的配伍調合制造出特有的香氣,出現了“香方”的概念。配方的種類豐富,并且出現了許多專用于治病的藥香。

“香”的含義也發生了衍變,不再僅指“單一香料”,而是也常指“由多種香料依香方調和而成的香品”,也就是后來所稱的“合香”。從單品香料演進到多種香料的復合使用,這是香品的一個重要發展。


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隋唐時期:香文化的成熟與完備

香文化在隋唐時期雖然還沒有完全普及到民間,但這一時期卻是香文化史上的一個重要階段,香文化的各個方面都獲得了長足的發展,從而形成了一個成熟、完備的香文化體系。

隋唐之前,雖然上層社會對香推崇備至,但很多適宜熏燒的香料特別是高級香料不產于內地,而是來自邊疆或域外,所以可用的香料總量較少,即使對上層社會來說也是稀有之物,甚至級別稍低的官吏也難以享用,這在很大程度上制約了香文化的發展。而唐代之后,局面就完全不同了。

隨著唐王朝成為一個空前富強的大帝國,其對外貿易及國內貿易都空前繁榮起來。西域的大批香料通過橫跨亞洲腹地的絲綢之路源源不斷的運抵中國。雖然安史之亂后,北方的“陸上絲綢之路”被阻塞,但隨著造船和航海技術的提高,唐中期以后,南方的“海上絲綢之路”開始興盛起來,從而又有大量的香料經兩廣、福建進入北方。香料貿易的繁榮,使唐朝還出現了許多專門經營香材香料的商家。社會的富庶和香料總量的增長,為香文化的全面發展創造了極為有利的條件。

佛教在唐代的興盛也對香文化也是一個重要的推動。佛家的教理經書對香大加推崇,幾乎在所有的佛事活動中都要用香。不僅敬佛供佛時要上香,而且在高僧登臺說法之前也要焚香;在當時廣為流行的浴佛法會上,要以上等香湯浴佛;在佛殿、法壇等場所還常要潑灑香水。唐代皇帝大多信佛,皇室佛事活動頻繁,其用香數量之大便可想而知了。

在唐代的香具中,出現了大量的金器,銀器,玉器,即使模仿前朝博山爐的樣式,外觀也更加華美。


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宋元明清:香文化的繁盛與普及

在元明清時期,開始流行香爐、香盒、香瓶、燭臺等搭配在一起的組合香具。


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到明朝宣德年間,宣宗皇帝曾親自督辦,差遣技藝高超的工匠,利用真臘(今柬埔寨)進貢的幾萬斤黃銅,另加入國庫的大量金銀珠寶一并精工冶煉,制造了一批蓋世絕倫的銅制香爐,這就是成為后世傳奇的“宣德爐”。“宣德爐”所具有的種種奇美特質,即使以現在的冶煉技術也難以復現。


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現當代時期的香文化

晚清以來,連綿不斷的戰爭和政局的長期不安,以及西方社會思潮的傳入,使中國的傳統社會體系受到了前所未有的沖擊。中國香文化也進入了一個較為艱難的發展時期。

品香用香在很大程度上是一種“奢侈品”,所以香文化的發展特別需要一個安定繁榮的“盛世”環境,而近現代社會的持續動蕩,不僅極大的影響了香料貿易和制香行業的發展;也使人們失去了熏香怡情的閑情逸致。

由于化學工業的發展,在19世紀后半期,歐洲就已出現了人工合成香料(即化學香精)。這些化學香精不僅能大致地模擬出絕大多數香料的味道,而且原料(如石油、煤焦油等)易得,成本價格極其低廉,并能輕易的產生非常濃郁的香味。所以它很快就取代了天然香料,成為現代工業生產中的主要添香劑,在制香行業中同樣如此。較之天然香料,采用化學香精制作的香品價格低廉,自然是廠家愿制,商家愿賣,香客愿買。以至于現在我們在市場上能見到的絕大多數香品都是這類化學香精香。名為檀香、沉香,其實只是使用了有“檀香味”或“沉香味”的化學香精。

雖然現在的香與香文化還都遜于古代,但隨著人們物質與精神生活水平的提高,近年來已有越來越多的人喜歡品香、用香,并對香的品質有了更高的要求;同時也有更多愛香、懂香的人開始致力于對傳統香文化的繼承與弘揚。伴隨社會經濟文化的進一步繁榮昌盛,中國香文化也必將煥發蓬勃的生機,在這個偉大的時代中,展露出美妙奪人的千年神韻。

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